新研究:若孕妇感染新冠,胎儿最早在第二周时就有可能被感染

 

新研究:若孕妇感染新冠,胎儿最早在第二周时就有可能被感染

新冠会通过孕妇传染给胎儿吗?此前,德克萨斯大学西南医学中心报告过一名早产儿在出生时就被诊断出新冠病毒阳性,可能在子宫内或胎盘内传播了新冠。但最新的一项研究显示,胎儿可能比我们想象中更早感染新冠。

剑桥大学和加州理工学院的科学家说,那些被认为在SARS-CoV-2病毒感染我们的细胞中起作用的基因,早在怀孕第二周就在胚胎中开始活跃了。这组科学家说,这可能意味着如果母亲患病,胚胎就容易感染COVID-19,这可能会影响成功怀孕的机会。

虽然SARS-CoV-2病毒最初被认为会引起呼吸系统疾病,但它也会影响许多其他器官。高龄和肥胖是并发症的危险因素,但有关SARS-CoV-2感染者对胎儿健康和成功妊娠的潜在影响的问题,在很大程度上仍未得到解答。

为了检验这种风险,研究小组采用了剑桥大学的马格达莱纳泽尼克-戈茨(Magdalena Zernicka-Goetz)教授开发的技术,将人类胚胎培养到通常植入母亲体内的阶段,以观察胚胎中关键基因的活动或“表达”。他们的发现于当地时间8月5日发表在皇家学会的《开放生物学》杂志上。

SARS-CoV-2病毒的表面有着大大的“刺突”蛋白。刺突蛋白与ACE2结合,ACE2是一种在我们体内细胞表面发现的蛋白质受体。然后,刺突蛋白和ACE2被裂解,允许病毒的遗传物质进入宿主细胞。病毒操纵宿主细胞的机制,允许病毒复制和传播。

研究人员发现了为SARS-CoV-2受体提供遗传密码的ACE2基因和为裂解病毒刺突蛋白和ACE2受体的分子提供密码的TMPRSS2基因的表达模式,从而导致感染的发生。这些基因在胚胎发育的关键阶段表达,在胚胎发育成组织的部分,这些组织与母体血液供应相互作用,进行营养交换。基因表达需要先将DNA编码复制成RNA信息,然后由RNA来指导编码蛋白质的合成。研究报告了RNA信使的发现。

在剑桥大学和加州理工学院任职的Magdalena Zernicka-Goetz教授说:“我们的研究表明,如果母亲生病,人类胚胎可能在怀孕的第二周就容易感染COVID-19。

“要知道这是否真的会发生,现在非常重要的是知道ACE2和TMPRSS2蛋白是否被制造并正确地定位在细胞表面。如果这些下一步也能发生,病毒可能会从母体传播并感染胚胎细胞。”

同样来自剑桥和加州理工学院的教授David Glover补充说:“编码蛋白质的基因使细胞容易被这种新型冠状病毒感染,在胚胎发育的早期就表达出来了。这是一个重要的阶段,当胚胎附着到母亲的子宫,进行所有组织的主要重塑,并第一次开始生长。COVID-19可能会影响胚胎正常植入子宫的能力,或对未来胎儿健康产生影响。”

该团队表示,需要使用干细胞模型和非人类灵长类动物进行进一步研究,以更好地了解这种风险。然而,研究人员表示,他们的发现强调了计划生育的妇女努力降低感染风险的重要性。

剑桥大学的博士生Bailey Weatherbee说:“我们不希望女性过分担心,但它们确实强调了尽一切可能减少感染风险的重要性。”

今年2月6日,国内一名患有COVID-19肺炎的孕妇所产下的新生儿在出生36小时后被检测出SARS-CoV-2感染。3月14日,英国伦敦一名新生儿刚出世几分钟,新冠病毒检测结果成阳性,成世界上年龄最小的新冠病毒感染者。因此,科学家们一直担心COVID-19可能在子宫里就能感染。

一开始并没有找到直接证据,随着病例越来越多,研究的不断深入,但《JAMA Pediatrics》上的一项研究指出新冠孕妇有可能将病毒传染给新生儿,情况很少见但确有发生。直到7月份德克萨斯大学西南医学中心找到第一个记录妊娠期间子宫内感染传播的证据。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsob.200162

https://medicalxpress.com/news/2020-08-embryos-susceptible-coronavirus.html

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